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Foulques-Nerra, le Faucon Noir.

Foulques-Nerra
Foulques-Nerra

Étonnant Faucon Noir ! L’indomptable comte d’Anjou, qui ajouta la Touraine à ses terres en les enlevant à son rival Eudes 1er, comte de Blois, fut en effet l’un des plus grands féodaux des années 1000, plus puissant que son suzerain, le roi de France. Toute sa vie fut marquée du sceau de l’outrance et de la démesure, enchaînant exploits chevaleresques et crimes infâmes, faisant alterner les actions les plus noires avec les gestes les plus nobles… Cynique et romantique, violent et généreux, « oscillant, dira La Varende, entre le crime et le remords, la tuerie et la dévotion, le drame et la comédie », il sera d’abord un homme de guerre, fin stratège, qui décida ainsi d’ancrer plus solidement ses domaines, en les quadrillant de puissantes forteresses, dont la Touraine a conservé la plupart : Loches, Montrésor, Montrichard, Montbazon, Semblançay, Langeais…
Bien que Tours même parvînt à échapper à son empire, toutes les vallées et routes tourangelles étaient sous sa surveillance. S’il veillait sur ses biens terrestres, Foulques-Nerra n’oubliait pas pour autant de se préparer un avenir dans l’au-delà, place que ses nombreux forfaits risquaient de compromettre. Ainsi, avait-il été excommunié en 996 pour être entré à cheval et en armes dans la basilique Saint-Martin afin d’y pourchasser un chanoine. Pire ! Pour se débarrasser de sa première épouse, Élisabeth de Vendôme, qui ne lui donnait pas d’héritier mâle, il l’avait fait accuser d’adultère pour mieux l’envoyer au bûcher. Pour racheter de tels crimes, l’indomptable guerrier se rendit plusieurs fois en Terre Sainte et se montra généreux envers l’Église, bâtissant à ses frais nombres d’églises et de monastères. Il éleva ainsi l’abbaye bénédictine de Beaulieu, qu’il avait choisi pour reposer en paix, après un règne d’un demi-siècle. Il y fut enterré en 1040.

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